Nicaraguan authorities’ repression of activists, human rights defenders, and journalists intensifies

The signatories of this letter denounce the repression of activists and those perceived as opponents of the Nicaraguan government at the hands of state agents during the celebration of Nicaragua’s Independence Day. Nicaraguan organizations recorded human rights violations carried out with a clear intent to intimidate those who oppose the current government’s policies.

During the month of September, civil society figures, journalists, former political prisoners, and their families have all been targeted with arrests, criminalization, excessive force, raids of their homes, police harassment, death threats, vandalism, public slander, and online smear campaigns.

Furthermore, women who work to defend human rights in Nicaragua are facing a dangerously violent situation. According to the data maintained by the Mesoamerican Initiative for Women Human Rights Defenders (IM-Defensoras), 165 aggressions against female activists took place from September 1-14, including threats sent through social media. The two reports of sexual violence against activists recorded by IM-Defensoras are particularly grave. The organization has reported that one of these sexual assaults was perpetrated by members of a pro-government group; the second is still under investigation.

These facts are part of a pattern of repression during public holidays, one that appears to be accelerating. Along with this past Independence Day, repression took place during events to mark the two-year anniversary of Nicaragua’s protest movement and during a march to mark Mothers’ Day.

We are especially concerned by Nicaraguan organizations’ reports that authorities have ordered the National Police to carry out these human rights violations. According to in-country organizations, the Police are assisted in their repression by pro-government civilian groups and the ruling party’s territorial organizations, some of them armed. These reports correspond with previous evidence, documented in several reports by civil society, signaling that actors in the Nicaraguan State have coordinated with pro-government groups to carry out repression.

We call upon the international community and human rights bodies to remain vigilant regarding the situation in Nicaragua and to join us in condemning the repression of activists, journalists, and human rights defenders.

  • ACCOES (Asociación Casa de Colombia en España), Estado español
  • Alianza Politica Sector de Mujeres -APSM-, Guatemala
  • Amnistía Internacional, Global
  • Aquelarre RD, República Dominicana 
  • Articulación de Movimientos Sociales y OSC, Nicaragua
  • Asociación Movimiento de Mujeres de Santo Tomás, El Salvador
  • Asociación Nica Libre, Estado español
  • Asociadas por lo Justo (JASS), Global
  • Calala Fondo de Mujeres, Estado español
  • Campaña 28 de Setiembre por la Despenalización del Aborto en América Latina y El Caribe – Punto Focal Nicaragua, Nicaragua
  • Center for Justice and International Law, México y Centroamérica
  • Centro de Asistencia Legal a Pueblos Indígenas (CALPI), Global
  • Centro de estudios y capacitación familiar, Panamá
  • Centro de Información de Servicios de Asesoría en Salud, Nicaragua – Costa Rica
  • Centro Nicaraguense de Derechos Humanos CENIDH, Nicaragua
  • Civicus: Alianza Mundial por la participación Ciudadana, Global
  • Colectivo de Derechos Humanos Nicaragua Nunca +, Costa Rica
  • Comité de América Latina y el Caribe para la Defensa de los Derechos de las Mujeres – CLADEM, América Latina y El Caribe
  • Comité de América Latina y el Caribe para la Defensa de los Derechos de las Mujeres – CLADEM, Guatemala 
  • Comité de América Latina y el Caribe para la Defensa de los Derechos de las Mujeres – CLADEM, Panamá
  • Comite de América Latina y el Caribe para la Defensa de los Derechos Humanos de las Mujeres – CLADEM Nicaragua
  • Concertación Interamericana de Mujeres Activistas por los Derechos Humanos – CIMA, Latinoamérica
  • Consorcio para el Diálogo Parlamentario y la Equidad Oaxaca AC, México
  • Convergencia Ciudadana de Mujeres (Converge Mujeres), Guatemala
  • Equipos Docentes Rep. Dom., República Dominicana 
  • FAN Feministas Autoconvocadas de Nicaragua, Nicaragua
  • Federación internacional de Derechos Humanos (FIDH) en el marco del Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos, Global
  • Fondo de Acción Urgente para América Latina y el Caribe – FAU-AL, América Latina y Caribe Hispanohablante
  • Fundación Acceso, Centroamérica 
  • Fundación para el Debido Proceso (DPLF), América Latina
  • Fundación Puntos de Encuentro, Nicaragua 
  • Grupo Guatemalteco de Mujeres, Guatemala
  • Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos (IM-Defensoras), Mesoamérica
  • Instituto sobre Raza, Igualdad y Derechos Humanos (Raza e Igualdad), América Latina
  • Las Reinas Chulas Cabaret y Derechos Humanos AC, México
  • Mujeres en Acción, Global 
  • Mujeres en Acción – Costa Rica
  • Núcleo de Apoyo a la Mujer NAM, República Dominicana
  • Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA), Centroamerica, US 
  • Organización de Mujeres Tierra Viva, Guatemala
  • Organización Mundial contra la Tortura (OMCT) en el marco del Observatorio para la Protección de Derechos Humanos, Global
  • Plataforma Nicaragüense Redes de ONG, Nicaragua 
  • Protection International Mesoamérica, Mesoamérica
  • Red de Defensoría DDHH de Mujeres y Jóvenes, República Dominicana
  • Red de Hondureñas Migradas, Estado español
  • Red de mujeres contra la violencia,Nic aragua
  • Red de Salud de las Mujeres Latinoamericanas y del Caribe – RSMLAC, América Latina y el Caribe
  • Red Internacional de Derechos Humanos (RIDH), Global
  • Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos Guatemala (UDEFEGUA), Guatemala
  • Y las Mujeres Qué?, México

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